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为什么外星人长得都像人类?牛津动物学家:人类进化理论或适用于全宇宙

如果未来有一天,我们真的发现了外星人,它们可能长得就像《星际迷航》中看到的那个样子,就像蓝色或绿色皮肤的人类一样。

牛津大学科学家提出「进化趋同理论」,人类的进化理论在宇宙其他地方同样适用。如果我们真的发现了外星人,它们可能和人类极为相像,也会热爱哲学、文学和艺术,也会聊天、唱歌、讲故事。

想象一下,如果你愿意的话,未来的人类将设法前往其他世界,并会发现更多的「人类」。

严格的说,并不是人类,而是和人极度相像的外星人,这里说的像不只是长得像,而是连文化、生活和交流习惯都像,比如和人类一样研究哲学、文学和艺术,和人类一样聊天、唱歌、讲故事……

根据剑桥大学的一位天体生物学家的说法,这种情况可能比你想象的大得多。

近日,在接受 BBC 的《科学焦点》杂志的新采访时,剑桥大学地球科学系的进化古生物学家西蒙·康威·莫里斯 (Simon Conway Morris) 宣称,研究人员目前可以“有合理的信心”断言,在宇宙的其他地方也在发生类似人类的进化。

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莫里斯的核心观点是「趋同进化理论」,该理论声称,从长期来看,生物进化的随机效应最终会趋于平均,因此进化会趋于收敛,在任何给定环境中,最终很可能会产生类似的生物。

以古今飞行生物的进化为例,这种现象「在地球上至少独立出现了四次——产生了鸟类、蝙蝠、昆虫和翼龙。」

简而言之,趋同进化理论假定,进化本身是一种自然法则。而且,作为一个逻辑终点,进化在不同的行星上可能会以与地球上相同的方式实现。

实际上,莫里斯并不是唯一一个相信外星生命会以「类似于人类」的方式实现进化的人。

外星人的进化会像人类一样吗?

同样来自剑桥大学的动物学家阿里克·克申鲍姆 (Arik Kershenbaum) 写了一本关于「外星进化」概念的书。

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「如果说,世界各地生命的起源要通过进化来解释」,Kershenbaum 今年早些时候接受 QuantaMagazine访谈时表示 ,「我们在地球上发现的原理,应该适用于宇宙的其他地方。」

作为一名动物学家,Kershenbaum为什么要写一本关于外星人的书?他认为,思考其他星球上的生命如何进化和行为,是自己在地球上进行动物研究的自然延伸。

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Kershenbaum认为,进化是一条普遍的自然法则,就像万有引力一样——因此,对地球上植物和动物的研究,可以告诉我们关于地球以外世界潜在居民的一些有用信息。

进化论背后的理论基础是自然选择。Kershenbaum认为,自然选择不仅适用于地球,也适用于整个宇宙,没有一个行星能拥有完全独立于其他物种的复杂生命形式。

要想获得足够的复杂性,唯一的方法就是保留有利的变化和创新,而舍弃不利的变化和创新——而这正是自然选择的进化。

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关于趋同进化,Kershenbaum表示,有时你会看到动物具有它们不可能从共同祖先那里遗传的特征。

例如,鸟类的翅膀与蝙蝠的翅膀的工作方式几乎相同。但是鸟类和蝙蝠的共同祖先是一种生活在 3 亿多年前的小型蜥蜴类生物,甚至比恐龙还早。

这种蜥蜴类生物没有翅膀,而且它的大多数后代,包括大象和鳄鱼,都没有翅膀。所以鸟类和蝙蝠的翅膀是在不同的后代中分别进化的。

在地球上,飞行在四个不同的群体中进化,发生在四个不同的时间:鸟类、蝙蝠、翼龙和昆虫。

它们都使用翅膀的事实,并不是因为它们是在地球上进化而来,而是因为飞行是有利的,而翅膀几乎是唯一的飞行方式。因此,可以预期这些约束法则在宇宙中的任何地方都在起作用。

像人类一样的外星人

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Kershenbaum认为,好奇心会促进哲学,社会互动将推动艺术,而复杂的交流将催生文学。真的,这些特征几乎不可避免地来自人类,可能还有其他外星物种所拥有的智能能力的结合。

按他的说法,这些假想的外星人几乎就是人类。

Kershenbaum 认为,虽然一般认为外星种族与人类的文化兴趣(如哲学和文学)是不同的,但我们必须记住,外星人也不是作为从真空中冒出来的。即使是技术比人类更先进的外星生命形式,也是「从前技术物种进化而来的」。

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「如果这个前技术物种继续发展我们现在拥有的所有东西,那么它们很可能是建立在服务于社会目的的基石之上的。一个前技术外星文明也可以像人类文明一样,唱歌、跳舞、讲故事,因为二者的目的是相同的。」

换句话说,如果未来有一天,我们真的发现了外星人,它们可能长得就像《星际迷航》中看到的那个样子,就像蓝色或绿色皮肤的人类一样。

参考资料:

https://futurism.com/scientists-humans-universe

https://www.quantamagazine.org/arik-kershenbaum-on-why-alien-life-may-be-like-life-on-earth-20210318/

本文来自微信公众号“新智元”(ID:AI_era),编辑:David,36氪经授权发布。



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原文链接:https://www.06rs.com/433683.html
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